Alex Rataniel Nightrain
"Часть силы той, что без числа творит добро, всему желая зла".
Кроме своего дневника я нигде это не выкладывала. есть некоторый страх...

Название: Игрок. Наперекор Богам.
Автор: Alex Rataniel Nightrain
Бета: таковой нет.
Жанр: General
Статус: В процессе

Первый шаг.


Пролог:
Ему не нравился этот мир – он слишком отличался от его родного и привычного мира. Здесь были высоченные дома из камня и стекла, странные металлические со светящимися глазами звери, внутри которых сидели люди. Он ощущал страх, несмотря на то, что мама была рядом и держала его за руку.
- Зачем мы здесь? Мне страшно!
- Ты должен это увидеть! – мама присела перед ним, положив руки ему на плечи. – Тогда ты перестанешь бояться этого мира.
Она улыбнулась, и мальчик видел ее мягкую улыбку и зеленые глаза с золотистыми искорками. Он обнял ее своими маленькими ручками, зарывшись носом в шелковые черные волосы, пахнущие солнцем. А в этом мире была темная ночь…
- Я научусь не бояться! – горячо прошептал он маме на ухо, шмыгнув носом. – Я обещаю!
- Вот и молодец! А теперь пойдем, я хочу, чтобы ты успел увидеть ночной город.
Внезапно мама насторожилась и быстрым движением отправила мальчика себе за спину. Тот тоже почувствовал невидимую угрозу и изо всех сил прижался к маминой ноге. Маленькое сердечко заколотилось, и ледяной страх парализовал тело. Он обещал не бояться, но это так трудно. Из темноты ближайшего к ним переулка вышли четыре демона. У них была черная чешуйчатая кожа, которая масляно блестела при свете луны, острые шипы на голове, спине и локтях. В их страшных змеиных и лживых глазах словно горел огонь. Один из них усмехнулся, и мальчик увидел его желтые и длинные клыки.
- Алекс, беги! – шепнула мама, но он еще сильнее вцепился ручонками ей в ногу. – Беги!
Она изо всех сил оттолкнула сына. Мальчик наконец понял, что ему велит мама, и сорвался с места.
- Держите мальчишку! - рявкнул один из демонов, и другой преградил дорогу убегающему малышу.
Сильные руки схватили Алекса за шиворот и оторвали от земли. Мальчик закричал, одновременно пытаясь пнуть нападавшего. Но его удары, казавшиеся ему самому сильными, не причиняли абсолютно никакого вреда демону. Он слышал, как позади него мама сражается с остальными тварями, но те были слишком сильными даже для нее. Алекс ударил схватившего его демона довольно мощным разрядом электричества и, воспользовавшись положением, выскользнул из курточки. Страх заставлял его действовать на уровне интуиции, на осознанные действия не было сил. Холод и паника – это все, что он чувствовал. В ушах стоял крик матери «Беги!». Мама… Мальчик обернулся и увидел, как к ней сзади подходит один из Них. В его руках был кинжал, в желобках которого поблескивал яд. Алекс знал, что это за яд – единственный, которым можно убить таких как его мама и он сам. Внутри все похолодело. Его снова схватил демон, но мальчику было все равно. Он пытался предупредить маму сквозь руку, закрывавшую ему рот. Она не слышала его… Не видела угрозы сзади… Чуть позже она лишь почувствовала боль, уносящую жизнь, и в последний раз увидела расширившиеся от дикого ужаса зеленые глаза своего сына, услышала его крик…
Алекс видел, как упала мама, но уже ни чем не мог ей помочь. Он закричал, пытаясь вырваться из рук демона, но тот лишь захохотал. Убивший маму, подошел к нему, и мальчик увидел прямо перед собой ледяные желтые глаза и отвратительную улыбку.
- Твоя очередь – усмехнулся демон и ловко увернулся от огненного шара, выпущенного Алексом. – Запомни, Вальтаар, магия нас не берет! Хотя это знание тебе уже вряд ли пригодится…
Мальчик заметил резкое движение и почувствовал дикую боль в боку. В глазах потемнело, но он услышал, как сюда кто-то бежит, потом были громкие резкие хлопки, звон металла. Демон державший его, резко разжал руки, и Алекс упал на землю. Он посмотрел туда, где лежала его мама, и увидел, что огонь, охвативший ее тело, уже гаснет, оставляя лишь светлый пепел. Так всегда умирали Вальтаары… Мальчик пополз к матери, глотая соленые слезы и сдерживая стон, не замечая того, что вокруг него кипит настоящее сражение. Кто-то подхватил его и, прижав к себе, куда-то понес. Алекс посмотрел наверх, пытаясь разглядеть, кто это, но перед глазами все расплывалось. У человека были седоватые волосы и карие глаза – так показалось мальчику. И приятный голос, слегка искаженный шумом в ушах.
- Как тебя зовут? – спросил человек, прижимая к его ране какую-то ткань.
- Алекс – прошептал ребенок.
- Все будет хорошо, Алекс! Только держись…



Вопреки все оптимистично-пессимистичным пророчествам врачей мальчик выжил. Это стоило ему около четырех тяжелый месяцев в больнице. Ребенок не разговаривал, практически ни на что не реагировал, и, что самое страшное, даже не плакал. Для пятилетнего ребенка, потерявшего маму, это было очень странно. И тяжело... Врачи говорили, что это просто шок. Говорили, что это пройдет, и Джейк им верил. А что ему оставалось делать...

- Эй! - Найтрейн вздрогнул от прикосновения руки к своему плечу. - Я тебя уже четвертый раз зову!
- Прости, задумался. - Джейк моргнул и попытался выкинуть из головы паршивые мысли. А за окном играли дети...
- Все думаешь об Алексе? - Напарник прислонился плечом к стене. - По прежнему без изменений?
Джейк покачал головой.
- Сегодня его выписывают и отправляют в приют.
- Приют не самое хорошее место, но это всего на пару лет. Потом его заберет Альянс.
Найтрейн кивнул, неотрывно глядя в окно. Пара лет. Мальчику бы вытянуть эту пару лет.
- Я хочу сходить к нему сегодня после дежурства. Пойдешь со мной?
Эрик посмотрел на часы. До конца смены оставалось несколько часов, так что он вполне мог выкроить минут десять и сходить купить мальчонке подарок. У Альянса редко появляются подопечные, поэтому маленький Алекс сразу стал любимцем половины Альянса, а уж про женскую часть и вообще говорить не стоит. Его навещали, с ним сидели, пытались развеселить. И хоть это не приносило никаких плодов, отношения к ребенку все равно не менялось.
- Конечно, даже успею ему что-нибудь купить. У каждого ребенка должна быть собака. В приюте, конечно, не разрешено держать животных, так что... Как насчет большого плюшевого пса?
Джейк удивленно посмотрел на напарника, потом расхохотался:
- Древние Боги, Эрик, да с таким рвением тебе уже своих детей пора заводить.
- А мы посмотрим. Вот вырастим сына Альянса, потом и о своих подумаем. - Лэнти снова взглянул на часы и, сделав крайне серьезное выражение лица, отправился на важную миссию в магазин игрушек.


Гроза опустилась на город внезапно, распугав всех жителей. Тяжелые тучи и проливной дождь окутали город практически непроглядной пеленой, изредка разрываемой яркими и путанными молниями. Мэган спешила домой. В одной руке была сумка с продуктами, другой она пыталась удержать срываемый назойливым ветром капюшон. Женщина нерешительно остановилась, решая, то ли идти по улице, по каменной мостовой, то ли срезать дорогу через парк по мокрой траве. В конце концов парк перевесил в свою сторону, а ноги и так уже были мокрыми. Среди деревьев ветер немного поутих, устав играть в салки в лабиринте мощных стволов, и лишь изредка что-то обиженно завывал.
Внезапно сквозь размеренный шум дождя она услышала какой-то звук. Будто кто-то всхлипнул. Мэган остановилась и огляделась. Под одним из старейших деревьев вспышка молнии очертила чей-то маленький силуэт. Совсем маленький. Ветер недовольно подтолкнул в спину, заставив женщину невольно сделать шаг вперед. Затем еще. Мэган осторожно подошла к маленькой фигурке. Древние Боги, женщина охнула. под деревом, обняв крошечными ручками не менее крошечные коленки, сидел ребенок. На вид ему было не более пяти лет. Даже с расстоянии в несколько шагов было видно, что он замерз и дрожал. Мальчик поднял голову, и первое, что бросилось в глаза Мэган, был взгляд. Какой-то почти взрослый взгляд на детском лице, блестевшем от дождя и слез. Зеленые глаза, темные, почти черные волосы... В голове женщины промелькнуло нечто смутно знакомое по рассказам мужа. И это место... Однако мысль не смогла зацепиться и была вытолкнута другой мыслью, порожденной неизменным материнским инстинктом.
- Древние Боги, малыш, ты потерялся? - мальчик не ответил, лишь пристально на нее смотрел, изредка шмыгая носом.
Сначала согреть, обсушить, а потом уже искать решение проблемы... женщина скинула с себя куртку и завернула в нее ребенка, который на удивление даже не сопротивлялся. Только уткнулся лицом ей в плечо и снова всхлипнул.
Детской одежды в доме не было, поэтому малыш был завернут в большое махровое полотенце. Он сидел на диване в гостиной, держа в ручках кружку с горячим шоколадом. Однако не пил. Мэган сидела рядом, не зная, что ей делать дальше. На вопросы мальчик не отвечал, смотря перед собой в одну точку. Ее взгляд скользнул на часы. Через час должен прийти муж, и ей нужно приготовить ужин. Она посмотрела на мальчика.
- Послушай, малыш, скоро должен прийти мой муж, и я должна приготовить ужин. Подождешь меня здесь или может поможешь мне на кухне?
Ребенок повернул голову и посмотрел на Мэган, затем моргнул и вновь вернулся к созерцанию кружки с какао. Ну что ж, хоть какая -то реакция... Женщина вздохнула и пошла на кухню, прерываясь каждые минут десять и отвлекаясь от готовки, чтобы проверить малыша. Он все так же сидел на месте. Полотенце сползло с его головы, оставив взъерошенные волосы торчать во все стороны.
Ладно, когда придет Джейк, тогда и будем решать, что делать дальше... Штанишки и футболка висели на веревке, просушиваясь, и Мэган с содроганием вспомнила небольшой шрам на правом боку мальчика. Словно от ножа или кинжала... Она слишком хорошо знала работу своего мужа, чтобы разбираться в шрамах.
Переливчатый звонок телефона заставил вздрогнуть их обоих. Мальчик проследил взглядом за Мэган, взявшей трубку. Звонил Джейк. Алекс пропал... Алекс... Тот мальчик, о котором столько говорил ее муж. Мальчик, спасенный Альянсом и ставший их подопечным. то страшное событие произошло в парке! Мэган на секунду задержала дыхание и посмотрела на ребенка.
- Темные волосы, зеленые глаза, а на боку шрам? - спросила она мужа.
- Да! Ты его видела? - Джейк понимал, что вопрос глуп, раз она знала про шрам.
- Он у нас...
Найтрейн добрался до дома за считанные секунды. В гостиной его встретил не только аппетитный запах приготовленного ужина, но и Алекс, слетевший с дивана и вцепившийся в ногу мага. Даже Джейк не ожидал такой реакции от ребенка. Он взял малыша на руки, крепко прижав к себе. Маленькие ручки обвили его шею, и снова послышались сдавленные всхлипывания. Алекс плакал. Стоявший позади Джейка Эрик едва слышно вздохнул. Иногда просто нужно выплакаться, тем более маленькому ребенку...


Джейк спустился по ступеням приюта и оглянулся на Алекса, застывшего в дверях. В руках малец сжимал того самого плюшевого пса, подаренного ему Эриком. Сам Лэнти стоял неподалеку рядом с Мэган, державшей на поводке настоящего щенка. Белого с хитрой почти лисьей мордой.
- Ну, в чем дело? - с улыбкой спросил Джейк, - не хочешь уходить?
- Мне теперь называть вас мамой и папой? - тихо спросил Алекс.
Сердце Найтрейнов радостно подпрыгнуло от слов мальчика, первых за несколько месяцев. Однако в этом тихом вопросе слышалось столько боли, что положительный ответ откладывался сам собой.
- Нет, милый. - Мэган передала щенка Эрику, а сама подошла и обняла Алекса. - Ты можешь называть нас, как хочешь.
Ребенок кивнул и обнял ее в ответ, не выпуская однако из рук игрушку. Джейк посмотрел на напарника, но тот лишь усмехнулся и пожал плечами. Это был первый настоящий шаг Алекса в этом пока неизвестном ему мире.

Полосатое доверие.


Восемь лет - это уже солидный возраст. Достаточно солидный, чтобы выкинуть какую-нибудь поистине героическую глупость. Например, залезть на дерево, чтобы достать яркий жизнерадостный шарик, отобранный у девочки зловредным ветром. Простая задача для восьмилетнего мальчика. уверенно карабкающегося наверх. Если, конечно, исключить то, что нужная ветка, удачно поймавшая трепыхающийся шарик, находится аккурат над тигриным вольером.
"Надеюсь, я достану этот шарик до того, как вернется Эрик" - тихо выдохнул Алекс, осторожно продвигаясь вперед.
Шаг, еще шаг... снизу быстренько образовалась охающая и ахающая на разные лады толпа. Последняя розовая надежда на то, что Лэнти не заметит его самоубийственных поползновений, испарилась, предательски помахав на прощение лапкой. Алекс замер на секунду, осторожно перенеся вес на другую ногу, затем потянулся за блестящей ниточкой, удерживающей воздушный шар на месте. ну вот... Ну еще пару сантиметров... Пальцы крепко схватили ниточку, когда снизу раздался радостный крик девочки:
- Спускайся!!!! Мама купила мне другой шарик!!!!!
- Ну, как вовремя. - фыркнул Алекс.
Простейший разворот оказался роковым. Нога соскользнула с ветки, и мальчик, довольно неудачно приземлившись, оказался в вольере. За спиной уже по ту сторону решетки кто-то испуганно вскрикнул. Женщина...
- Алекс, только не шевелись! - раздался тихий осторожный голос Эрика. - Мы тебе поможем.
Ребенок кивнул. То ли сломанная, то ли просто сильно ушибленная нога полыхала болью, однако обращать на это внимание не было времени. На Найтрейна-младшего пристально смотрели три тигриных взгляда, несколько удивленные внезапным вторжением на их территорию. По рассказу Лэнти Алекс, конечно, знал, что этих кошек выратсили в неволе, однако функцию хищников у них никто не отменял. Всего два пружинистых шага и один прыжок. Один мощный прыжок... Алекс закрыл лицо руками, в слабой попытке защититься. Крик Эрика слился с рыком тигра, а затем все стихло. Прошла пара напряженных минут, потом ребенок почувствовал, как в руку ему тычется что-то мокрое и холодное, и что-то щекочет кожу. Тигриный нос... Алекс осторожно убрал свою "защиту" и открыл глаза. Большие кошки столяи вокруг него, словно защищая, охраняя, как своего тигренка. Мальчик растерянно моргнул и посмотрел на бледного, как полотно, Эрика, активно пытавшегося слиться с белой мраморной стенкой.
Лицо лизнул большой шершавый язык. Найтрейн-малдший неуверенно протянул руку и почесал тигрицу за ухом, отчего та явно прибалдела. Местный смотритель, судя по судорожным звукам, подавился воздухом. Уж ему-то был хорошо известен зверский нрав своих подопечных, а этот мальчуган из них чуть ли не веревки вьет...
Алекс попытался встать. Ногу пронзила острая боль. заставив его прикусить губу. Один из тигров скептически фыркнул, глядя на позеленевшее лицо ребенка.
- Мне надо выбраться отсюда... - побелевшими губами прошептал Найтрейн.
Тигрица склонила голову набок и несколько раз обошла мальчика, словно примериваясь. Однако вовремя сообразила, чтоперед ней не котенок, хотя по ощущениям очень был схож. Она вздохнула, шумно выгоняя воздух из своих мощных легких, а потом аккуратно легла перед Алексом. Ребенок понял все без слов. Осторожно ухватившись за мягкую шерсть, он забрался верхом на большую кошку, стараясь как можноменьше двигать пострадавшей ногой. А кататься на тигре было так приятно. В этом было что-то родственное... успокаивающее...

Уже на пути в больницу Эрик поинтересовался у завернутого в одеяло мальчика:
- Ну, и зачем ты это сделал?
- Она плакала. Мне стало ее жалко. - просто и ясноответил Алекс, глядя в окно.
- И ты решил покрасоваться.
Ребенок потупил взгляд.
- Все ясно! - выдохнул Лэнти, затем взглянул на Найтрейна-младшего, покусывающего от боли губы и добавил: - Ты знаешь, в таких случаях детям можно плакать.
- Вальтаары не плачут! - гордо надулся Алекс.
Эрик усмехнулся. Мальчик слишком много времени проводил за книгами, на страницах которых жили многочилсенные легенды о Вальтаарах - легендарных стихийных магах. Отсюда и был виден результат.
- Ага... Значит теперь ты решил стать Вальтааром? А раньше хотел быть детективом.
- Одно другому не мешает. - обиженно буркнул малец.
- Хотя, если хочешь стать Вальтааром, тебе нужно больше кушать. - Лэнти окинул взглядом хрупкую фигурку ребенка.
Алекс на секунду задумался, затем замотал головой:
- Нет!!! Толстым Вальтааром я быть не хочу!!!!

Еще позже, разглядывая в коридоре больницы новенький гипс, на котором отошедший от шока Лэнти успел нарисовать следы кошачьих лапок, Алекс мысленно представлял предстоящий разговор с приемнымиродителями.
- Эрик, - позвал он своего "дядю", - а давай скажем, что я просто упал...
- Ну да. Они поверят, а потом увидят все в вечерних новосятх. Ты хоть знаешь, сколько там камер щелкало? Нет уж! - Эрик поднял мальчика на руки и направился к выходу. - Лучше встреть Судьбу, как настоящий Вальтаар. Если что, тигры - твои свидетели... Вот скажи мне, Алекс Найтрейн, кто ты и какие Боги на твоей стороне, что даже эти кошки от тебя без ума???

Драббл 3. Целитель.


"Издревле вальтаары считались потомками Древних Богов, пришедшими, чтобы исправить ошибки миров..."
Несмотря на все надежды Джейка, Алекса пришлось отправить в обычную школу. Ни один из стихийных кристаллов не среагировал на магию, текущую в кров мальчика. Как сказали Магистры: "Ее в нем просто нет". И все. Точка. Никакие просьбы Найтрейна-старшего не помогли. Впрочем Найтрейна-младшего простая школа тоже не устраивала, но выбирать ему не приходилось. Без соглассия кристаллов путь в Альянс был закрыт раз и навсегда.
Его не интересовали точные науки. Он их ненавидел. Зато его невозможно было оттащить от истории и иностранных языков, причем с последними вообще была отдельная история. Порой складывалось ощущение, что Алексу достаточно было услышать всего несколько слов, чтобы в достаточной мере понять язык и его основы. И хоть Найтрейн-малдший и старался тщательно скрывать свой "талант", иногда это все же проскальзывало.
"Вальтаар это не приходящее звание. Это сущность. Так же, как люди рождаются людьми, а звери - зверьми."
- Так кто же тогда вальтаары? Люди или звери? - спросил учитель, явно заинтересованный докладом своего ученика. Он еще никогда не видел, чтобы кто-то с таким жаром рассказывал об этих легендарных магах. было видно, что мальчик перечитал гору книг и даже отыскал такие факты, которые не все археологи, историки, мифологи знали-то. Например, древний рисунок вальтаара, выполненный на куске пергамента. Если бы не чешуйчато-роговые пластинки, частичнопокрывавшие лицо, руки и спину, то вальтааров вполне можно было принять за ангелов. образ как раз дополняли большие перистые крылья...
- Это связуещее звено между людьми, зверьми и природой! - Алекс странно повел плечами, будто у него зачесалось между лопатками. или там, где должны расти крылья. - Именно поэтому магия вальтааров так естественна. Она идет от самой природы. Она их наполняет и дает им жизнь.
"И еще ее так трудно заметить" - грустно вздохнул про себя ребенок.
Учитель кивнул и велел продолжать. Однако повествуя дальше свой доклад, Алекс начал чувствовать, что что-то не так. Неправильно. не должно быть. И это чувство усиливалось с каждой минутой. Один урок закончился, на смену ему пришел другой. Остаток учебного дня найтрейн просидел, как на иголках, ловя на себе подозрительные взгляды преподавателей. Стрелки часов издевательски замерли в одном месте и не хортели двигаться, давя на уши тяжелым молчанием. Наконец, когда прозвенел последний звонок, Алекс практически сорвался со своего места, но столкнулся в дверях с тремя одноклассниками. На их лицах замерли странные усмешки.
- Ты правда веришь в вальтааров? - засмеялся один из них.
- Я могу верить в кого угодно. - спокойно ответил Найтрейн. - Это не запрещено законом.
проходивший мимо учитель замер. слишком странно было слышать подобные слова из уст девятилетнего ребенка. Хотя, если учитывать, кем работает его отец...
- Но ведь это просто сказка! - выпалил другой мальчик.
- А ведь для кого-то люди - это тоже сказка. - расплывчато ответил Алекс, закидывая сумку на плечо и направляясь к дороге.
Он видел, как подъехал Джейк, который практически всегда встречал его после школы. Чувствовал удивленные взгляды одноклассников и учителя. что ж, он задал им загадку, а ответ на нее они ищут пусть сами...
На лице Найтрейна-старшего как обычно сияла улыбка, однако сегодня она была фальшивой, как маска. В груди Алекса снова зашевелилось странное ощущение чего-то страшного и непоправимого.
- Как прошел день? - поинтересовался Джейк, стараясь вести себя так, словно ничего не произошло. Сын какое-то время для вида повозился с ремнем безопасности, а затем посмотрел на Найтрейна-старшего. По глазам... по этому взрослому взгляду Джейк понял, что Алекс каким-то образом узнал. Или нет. Скорее почувствовал, что произошло. Загадочное обостренно шестое чувство, не раз выручавшее Найтрейна-младшего. И он уже слишком хорошо знал профиль работы Альянса...
- Кто-то пострадал?
- Да. - Алекс смотрел на лицо, резко изменившееся в цвете. на побелевшие от напряжения костяшки пальцев, вцепившихся в руль. На плескающуюся в карих глазах острую боль. и он уже знал ответ.
- Эрик?
Джейк не ответил ничего, лишь завел машину и направился в госпиталь. Кормить мальчика оптимистичными сказками о том, что все будет хорошо, язык не поворачивался. Да и Алекс моментально распознал бы ложь. А так может хоть попрощаться успеет.
Найтрейн сглотнул тяжелый ком, стоявший в горле, и открыл дверь палаты. В нос ударило запахом стерильности и боли. Видеть своего обычно энергичного напарника столь неподвижным было невыносимо. Еще хуже было видеть неподвижно замерший взгляд сына, страх, ужас и панику в его зеленых глазах. Джейк видел, как на негнущихся ногах, Алекс подошел к кровати, и хотел его остановить, но врач. стоявший рядом, покачал головой. Ребенку нужно проститься, иначе будет только хуже... Двое сужчин замерли в проходе и молча наблюдали, как Алекс положил одну руку на лоб Эрику, скрытый бинтами, а вторую на грудь, едва заметно поднимавшуюся и опускавшуюся. скорее всего так было принято в мире Алекса... Так было принято прощаться... Мальчик закрыл глаза и прерывисто вдохнул. Прошло несколько минут, а может всего лишь секунд, прежде чем ребенок повернул голову и лучезарно улыбнулся:
- Ему больше не больно!
Найтрейн уже не знал, то ли ему радоваться первой улыбке сына, то ли пугаться страшной двусмысленности его слов. Врач, побледнев, кинулся к Лэнти, но вдруг замер. Его больной.... его умирающий больной, жизнь в котором едва теплилась, открыл глаза и начал возмущаться по поводу того, что его снова запихнули в этот чертов госпиталь. Джейк посмотрел на Алекса, донельзя довольного тем, что все получилось. Так вот почему ни один из кристаллов не среагировал. Дар Целителя не принадлежал ни к одной из стихий. И ведь это был не просто порыв. Это были уже вполне развитые и хорошо контролируемые способности. Найтрейн облегченно улыбнулся и устало прислонился к косяку, наблюдая за отчаянно хохочущим Алексом, попавшим в объятия Эрика.
Теперь Алекс Найтрейн сможет вернуться в Альянс!

Драббл 4. Переходный возраст.

Первые лучи солнца робко проскочили в комнату через большое окно. Они скользнули по светлому рисунку обоев на стенах, по страницам книги, забытой на столе, замерли на мягкой подушке, упавшей с кровати на пол. Большой белый пес открыл глаза и сонно посмотрел на утренних нарушителей. Затем поднялся, взял подушку зубами, согнав солнечных зайчиков, и положил обратно на кровать.
Алекс тихо вздохнул во сне и перевернулся на другой бок. Легкое дуновение ветра, едва заметное прикосновение к лицу. Просыпайся... Мальчик открыл глаза и некоторое время смотрел на подушку перед собой, затем перевел взгляд на хитрую белую морду.
- Доброе утро.
Пес радостно завилял хвостом и лизнул хозяина в лицо. Ветер приветственно шевельнул занавесками, принеся в комнату запах утренней росы на траве, шелест листвы и щебет мелких пташек на дереве.
- Да, да, я уже встаю...
Неизвестно, откуда взялась привычка бегать по утрам, но тем не менее она в жизни Алекса она появилась. Ему нравился утренний еще спящий город, окутанный легкой дымкой тумана и свежести. Нравилось бежать по пустым улица, встречая лишь редких прохожих, по большей части устало возвращавшихся с ночных смен домой. В теплые и уютные постели. Найтрейн никогда не бегал по одному и тому же маршруту. Каждый день начинался с новых дорог и тропинок, раз за разом открывая не изученные до этого части города. Этот город тоже нравился Алексу. Этот город всегда удивлял и открывал неизведанные свои закоулки даже тогда, когда мальчику казалось, что он уже все знает. Вот как сейчас...
Найтрейн удивленно остановился перед маленьким магазинчиком, который ранее никогда не замечал. Он в принципе и этой небольшой улочки никогда не видел, хотя раньше часто бывал в этих местах. Данте, всегда сопровождавший Алекса в его утренних пробежках, замер, принюхиваясь к одному ему уловимому запаху. А за стеклянным барьером витрины на темной бархатистой ткани лежали разные древности. Их выдавал не вид. Совсем нет. Предметы, множество десятков или даже сотен лет, созерцавшие течение жизни, были пропитаны насквозь Древней магией, которую так четко и явно даже через стекло ощущал мальчик. И среди всего так едва-едва уловимо проскальзывала какая-то ниточка из прошлого. Из его прошлого... Там, среди множества прекрасных и уникальных предметов было что-то притягивающее Найтрейна-младшего. Данте внимательно посмотрел на хозяина, на его неподвижный взгляд, прикованный к витрине этого дома. Даже не к витрине, а к неизвестной глубине, скрывавшейся за стеклом. Если бы только можно было зайти и посмотреть... Но сейчас было очень рано. А на магазине даже не было вывески, на которой были бы указаны часы работы. Алекс взглянул на часы, затем снова на витрину. Что ж... придется вернуться сюда после занятий. Мальчик уже собрался было уйти, когда рядом с ним кто-то остановился. Это было довольно странно, что Алекс даже не услышал шагов.
- Не думал, что у меня будет такой ранний посетитель. - голос выдал во владельце магазина, открывающем дверь, эльфа. Впрочем, заостренные кончики ушей, выглядывающие из под прядей волос, только подтвердили это. Мальчик даже ведь не почувствовал его приближение, настолько привлеченный чем-то, что находилось там, за этой дверью...
- Ну, заходи. - Улыбнулся эльф.
- А можно? - Как-то неловко спросил Алекс.
- Конечно. Для чего же еще существует мой магазин. - Хозяин магазина удалился в подсобное помещение, оставив Алекса на пороге.
Данте упорно отстранил мальчика и вошел первым, внимательно присматриваясь ко всему и принюхиваясь, не затаилась ли где опасность. Но опасности не было, и Найтрейн сам прекрасно это знал. внутри царила приятная полутьма, мягкая и успокаивающая. В воздухе витала та самая Древняя магия, которая и завлекла сюда ребенка. Оружие, амулеты, кристаллы и камни, древние фолианты и свитки. Но ничего этого уже не волновало Алекса. Его взгляд был прикован к двум мечам крест-накрест висевшим на стене на специальной деревянной подставке в виде щита с гербом. Точнее один из мечей. Искрящаяся под пробившимся сквозь стекло лучиком солнца сталь клинка с темными разводами. Оплетенная чем-то явно мягким и белым рукоять, на навершии расположился огненно-красный камень, в сердце которого уютно свернулся клубком тигр, отливающий металлом.
- И почему я так и думал. - размеренно произнес эльф, облокотившись на прилавок.
- Что вы думали? - спросил Алекс, не отрывая взгляда.
- Что тебя привлек сюда именно этот меч. - Он осторожно снял со стены оружие и протянул мальчику. - Возьмешь?
- У меня нет денег... - пробормотал Найтрейн, рука которого уже словно по своей воле потянулась к рукояти меча. Тишину прервал писк часов на запястье Алекса.
- Простите, мне пора на занятия. - Выпалил мальчик, спиной пятясь к выходу, затем развернулся и быстро выбежал на улицу, направившись в сторону дома.
Эльф снова улыбнулся и убрал меч на место, твердо уверенный в том, что мальчик вернется. Конечно, вернется. Зов предназначенного ему меча трудно игнорировать. В дверной проем заглянул другой эльф, светлые длинные волосы которого эффектно прикрывала черная с черепушками бандана. Темная рубашка и черный джинсы, на поясе которых болталась довольно-таки большая, но практически невесомая цепь из причудливо-закрученных звеньев, дополняли странный образ, столь необычный для данной расы. Однако эльфу это бесспорно шло.
- Кто это был?
- Будущий хозяин меча.
Алекс бежал по улице, подоняемый уходящими минутами времени, и пытался выгнать из головы прочно засевшую картинку меча. Поначалу ничего не получалось, и мысли все время возвращались к тому необычному магазинчику и его владельцу, казалось бы видевшему мальчика насквозь. Но затем пришли совсем другие мысли. Довольно-таки грустные и обреченные... А ведь очень скоро ему исполнится двенадцать лет. Знаменательная дата... В двенадцать лет вальтаары получают своего Покровителя - одного из четырех Великих Созданий. Однако Алексу это не светило. Для него не пройдет Церемония, он не увидит великолепные статуи, выполненные из редкого и очень прочного Горного Вертэна - голубоватого камня с темно-синими прожилками, отдаленно напоминавшего здешний мрамор. Не увидит и Церемониальную площадь, в центре которой на испещренном древними символами мозаичном круге и располагались эти статуи. Не получит доступ к своей истинной магии, испокон веков живущей в вальтаарах, но спящей до определенного времени. Ничего этого не произойдет. Потому что ничего этого здесь нет и не было, а координаты своего родного мира Найтрейн-младший не помнил.
Дом встретил тишиной и приятным ароматом свежеиспеченного хлеба. Мэган и Джейк уже ушли на работу, оставив для Алекса на столе завтрак и записку с пожеланием удачного дня.
Душ, завтрак, сбор сумки... Данте спокойно наблюдал за всеми передвижениями мальчика со своего места рядом с камином. Пес всегда следовал за хозяином, куда бы тот ни пошел, но прекрасно знал, что в Альянс ему нельзя. поэтому даже не напрашивался. Найтрейн застегнул форменную куртку и взглянул в зеркало, пригладив слегка растрепавшиеся черные волосы. Отражение... Внутри снова больно колыхнулось смутное ощущение чего-то забытого. Словно вот так вот когда-то он уже смотрел на свое отражение, но тогда все было по-другому. Отражение было другим... Алекс положил руку на холодную поверхность зеркала, отражение поступило точно так же.
- Почему? - тихо спросил мальчик, ни к кому не обращаясь. - Почему я не могу вспомнить?
Однако зеркало не ответило, а Данте лишь вздохнул на полу, не в силах ничем помочь хозяину. Алекс улыбнулся и почесал пса за ухом.
- Не скучай.

На практических занятиях по магии Алекс присутствовал, но никогда не участвовал. Сидел в сторонке, прикрытый блокирующим магию щитом, и наблюдал за поединками. За поединками, за тактикой, за стратегиями ведения боя. Хотя последних двух пунктов в учебных боях начинающих магов почти пока и не было, наблюдения все равно приносили плоды...
Библиотека Академии Альянса была огромной. Сотни старинных свитков, фолиантов, книг стояли на стеллажах, придавая помещению некоторую загадочность, величественность, а также уют и спокойствие. Столы находились на таком расстоянии друг от друга, чтобы не мешать сидящим за ними людям, даже если будешь разговаривать. Шепотом, конечно. И уж естественно, что твой шепот не услышит тот, кто сидит через ряд, уткнувшись в какую-то толстую книгу.
- Сегодня он опять просто сидел и делал вид, что наблюдает...
- Не понимаю, зачем его сюда приняли... у него же вообще нет никаких способностей к магии...
- Говорят, он целитель...
- И ты в это веришь? Да его приняли сюда только из-за просьб его ПРИЕМНОГО отца...
Алекс вздохнул и перевернул страницу. Сидящая через ряд от него группа учеников, именующих себя его одноклассниками, явно думала, что он их не слышит. Да он и не должен был слышать, вот только слух слишком острый. ЧТо поделать, природное... Найтрейн скосил глаза и заметил среди группы некоторых учеников постарше. Ну, понятно. Могли бы хотя бы не акцентировать слова, он и без них прекрасно знал, что Джейк и Мэган - его приемные родители.
- Думаешь? - вслух спросил Алекс, не поднимая головы.
Одноклассники вздрогнули и посмотрели на него. Никто не ожидал, что Найтрейн их слышит. Ножки деревянного стула под одним из мальчишек вспыхнули ярким огнем и тут же погасли, рассыпавшись пеплом. Послышался звук упавшего тела, затем сдавленные возгласы остальных. Алекс улыбнулся уголками губ. Довольны? Оказавшийся на полу Нэйт был в группе огня, но такого приема он явно еще не встречал. С губ Алекса не сорвалось ни одного звука, однако видно было, что пламя он прекрасно контролировал. Но как... А кроме них в библиотеке никого не было.
- Только из-за просьб, говоришь? - Книга со стола перед Нэйтом сорвалась с места, поддерживаемая потоком воздуха, и с глухим звуком захлопнулась в миллиметре от носа мальчика. Найтрейн даже не взглянул на него, продолжая изучать схему Печати Переноса.
- Алекс Найтрейн!!! - прогремел в воздухе голос Куратора. - Что вы себе позволяете?! Притом в библиотеке!
Алекс встал со своего места и выпрямился, смотря прямо в глаза Куратору.
- Вы определенно знаете, что вас ждет! Хотя ладно... - голос женщины смягчился. - из уважения к вашему прошлому и к вашему отцу ограничимся выговором, так что...
- Не надо!!! - взъярился Найтрейн-младший. - Не надо уважать мое прошлое и привлекать сюда Джейка!!!! Я сам отвечу за свой поступок!!!
Зеленые глаза полыхнули огнем. Одноклассники в немалом шоке наблюдали за сценой. Найтрейн оказался не таким уж и тихоней... Куратор выдохнула:
- Хорошо...

После определенного наказания, полагающегося ему за нанесения материального урона Академии и морального ущерба однокласснику, Алекс сидел в одном из кабинетов прикладного искусства и строгал новые ножки для стула. Инструментами, без всякой магии. В дверном проеме показался Найтрейн-старший.
- Алекс?
- Да, Джейк?
- Что ты делаешь?
- Стул.
- Можно было просто купить новый.
Мальчик отложил деревяшку в сторону и посмотрел на приемного отца.
- Я его сломал, значит сам должен починить.
Найтрейн-старший удивленно приподнял брови. Такого количества упрямства в Алексе он еще не замечал. Что это было? Переходный возраст?
- Зачем ты это сделал? - Джейк взял одну из готовых ножек и стал прикручивать ее к стулу, ребенок посмотрел на него, но ничего по этому поводу не сказал, зато ответил другое:
- Потому что я не хочу, чтобы думали, что я попал сюда только из-за твоего влияния.
- И ты выбрал такой способ?
- Да.
Они некоторое время молчали, заканчивая работу, затем, когда последний винтик был закручен, Джейк встал и посмотрел на сына.
- Что ж, это твое решение. И ты сам принял последствия за свой поступок. - он вздохнул. - Пошли домой, Мэган испекла твой любимый пирог, а Данте уже столько километров по дому намотал в ожидании, когда же ты придешь.
Найтрейн-младший улыбнулся и последовал за ним. Вот именно такую улыбку мальчика Джейк и любил. Счастливую и открытую, но в то же время немного грустную.
- Когда ты успел обучиться магии огня и воздуха?

Периодические пропажи Алекса неизвестно куда Найтрейны заметили недавно. Да, конечно, мальчик и раньше надолго уходил из дома и бродил по городу, изучая его, но потом он все увлеченно рассказывал. А в этом случае молчал. Все списывалось на переходный возраст, но беспокойство распирало Джейка. Алекс изменился. У него появилась маска, говорящая, что все хорошо в то время, как истинных чувств никто не знал. Однако ни Найтрейн-старший, ни Лэнти никогда не пытались проследить за ребенком. Кроме этого раза. Неизвестно, что руководило Джейком, пока он следовал за Алексом. Словно что-то подталкивало его, говоря, что сейчас самое время узнать ответ. Это что-то привело его в старый лес, находящийся за пределами города. На некоторое время Найтрейн потерял мальчика из виду и теперь стоял посреди большого величественного леса, озираясь по сторонам. До его слуха донеслись голоса. Один из них принадлежал Алексу, а второй... второй был странным. Словно шелест пламени... В паре десятков метров обнаружилась небольшая полянка, диаметром примерно десяти метров, уютно скрытая от посторонних глаз плотной стеной кустарника и деревьев. Луч солнца, пробившись сквозь крону деревьев, ласкал траву и плескался на поверхности небольшого ручейка, выбивающегося из-под камней. На одном из больших валунов сидел Алекс, рядом с которым стоял... огненный человек... Джейк помотал головой, надеясь, что ему почудилось. Однако, это действительно было так. Очертаниями и фигурой нечто действительно напоминало человека, и даже просматривалось некое подобие одежды, похожей на тунику монахов-отшельников. но все тело и даже волосы были охвачены пламенем, которое периодически то исчезало на очень короткое время, то снова появлялось и танцевало небольшими язычками.
- А теперь попробуй создать огненный вихрь, но естественно, чтобы никто не пострадал.
- Но это намного сложнее, чем мы проходили вчера. Я... я не смогу...
- Ты боишься. Если ты будешь бояться, то никогда не сможешь овладеть этой магией. Я знаю, что ты спалил стул, не причинив тому человеку ни малейшего вреда. Значит сможешь и это. Это легче, чем кажется. просто сосредоточься.
Алекс выбрал в качестве цели небольшой кустик посреди полянки и сосредоточился на нем. Джейк моргнул, не было там раньше этого кустика... Мальчик, словно играючи, двинул кистями рук, будто что-то закручивал. Но не было ни единого слова, не было той вербальной магии, которой обучают в Академии. Вокруг небольшого корявенького куста расцвел огненный вихрь, закрутившись вокруг растения и скрыв его сплошной стеной, затем распался, оставив на земле небольшой выжженный участок травы... и целехонький кустик. Огонь улыбнулся, Алекс тоже. Он был способным учеником, и его Учителям это нравилось. К выжженной земле прикоснулась женская рука, под которой тут же распустились новые зелененькие травинки и какие-то мелкие листочки. Женщина поднялась и посмотрела на мальчика.
- Ты быстро учишься.
Джейк присмотрелся. У женщины была немного землянистый цвет лица, одежда, состоящая из коры и листочков и длинные волосы, цвета пшеницы. в маленькие косички, оплетенные вокруг головы наподобие обруча были вплетены цветы. Земля...
- Спасибо, что обучаете меня. - улыбка Найтрейна-младшего на сей раз вышла немного грустной.
- А ты думал мы откажемся? Ты - часть природы. Часть нас самих. - И они исчезли. Вспышка огня и вихрь листьев...
- И долго ты там стоять собираешься? - поинтересовался Алекс, гладя ластившегося Данте.
Джейк вышел на поляну и осмотрелся.
- Ты все это время знал, что я здесь, не так ли?
Найтрейн-младший кивнул.
- И все это ты показал для меня.
Найтрейн-младший снова кивнул.
- И то, что привело меня сюда...
- Ветер. Они сказали, что это будет лучшим извинением.
- За что?
- За то, что подвел тебя в Академии... Я подумал, что простого извинения будет мало. Они сказали, что я должен показать тебе правду.
- Кто они?
Алекс удивленно поднял голову.
- А ты их не узнал? Это были Стихии...


Часть 5. Обучение.

-Папа!!!
Джейк рывком сел на кровати, пытаясь поймать заблудившееся в груди дыхание. Сердце бешено колотилось в груди, в такт ему сочувствием откликалась темнота вокруг. В комнате отдыха, где спал Найтрейн-старший, стояла сонная тишина, однако в ушах звенел голос сына. Папа.... это был первый раз. когда Алекс назвал Джейка папой, и это было последнее слово, прежде чем какая-то тварь утащила его в портал. Найтрейн сглотнул тяжелый горький комок, не дававший ему дышать уже около пяти месяцев. Алекс пропал. Не защитил.... не уберег....


Он не знал, где он находится, не знал, сколько времени прошло. Порой ему казалось, что минули годы, но детские исхудавшие руки не были этому доказательством. Он не знал, кем были его похитители. Он знал лишь, что от него требовали... Они хотели, чтобы он выпустил наружу своего зверя. Раз за разом... День за днем... Они испробовали все... И каждый раз он снова и снова оказывался в маленькой темной клетушке, где-то глубоко под землей. Холодный, в некоторых местах изрядно проржавевший металл приятно охлаждал ноющие синяки, ставшие постоянным украшением бледной кожи. Раз в день подавался кусок непонятного хлеба и кружка с еще более странным напитком. но чтобы не умереть, приходилось все это чуть ли не силком заталкивать внутрь. Он уже порядком устал удивляться собственной живучести, устал злиться на молчавшие решетчатые стены, устал кричать от безысходности в пустоту. единственное, что у него оставалось - это призрачная надежда, на то, что рано или поздно он найдет отсюда выход...
Их требования становились все жестче... Зверь... им нужен был его зверь... О котором даже он сам имел весьма смутное представление... И они его дождались...
Они едва упомянули о смерти Джейка, но Алексу этого вполне хватило. Он почувствовал, как внутри него рождается огонь, как все тело захватывает обжигающая ярость и как в груди клокочет звериное неистовое рычание. Зверь вырвался из под контроля, и Найтрейн не мог ничего с этим поделать. Но не мог контролировать сам себя. Лишь слышал, как сминается металл и ломается дерево. Слышал треск камней и крики его собственных мучителей. Но не видел ничего, кроме белой пелены и пару раз мелькнувших серебристых перьев. Перьев... Сквозь туман и ломоту в голове Алекс пытался понять откуда там взялись перья... Крылья...
Лишь когда ярость получила то, что хотела и ушла, оставив темноту, Найтрейн смог прислушаться. Стояла тишина, звенящая мертвая тишина, спутником которой являлся тяжелейший запах гари. Алекс вновь мог ощущать собственное тело, но не мог пошевелиться. Лишь чувствовать постепенно пробирающий до костей холод и мокрую траву, колющую голую спину. Воющий между стонущими камнями ветер, что-то пытался сообщить мальчику, но тот его не слушал... Не слышал... Из мира Алекса исчезли даже звуки, оставив его барахтаться где-то на краю своего собственного сознания. Однако все вернулось с голосами. Два незнакомых голоса, один неизвестный язык. Даже с его лингвистическим даром, Найтрейну понадобилось не менее получаса, чтобы разобраться в том, что говорили незнакомцы.Два тихих спокойных баритона.
- Ты с ума сошел? Ты собираешься сделать его вампиром???
- Вампиром он не станет, успокойся, но моя кровь - это единственный быстрый способ избавиться от всей той гадости, что в него влили...
Алекс попытался вникнуть в такое длинное предложение, но не смог, почти не смог. про вампира и про кровь он уловил совершенно четко. По позвоночнику пробежал холодок. Где-то в районе запястья резанула боль, острая, словно от лезвия. Кожа ощутила прикосновение. Слегка холодное, липкое...
- А я думал ты его кусать будешь...
- Ну что я, совсем зверь что ли?! - буркнул один из баритонов, снова унося с собой все звуки.

Когда Алекс, наконец, смог открыть глаза, перед ним маячило что-то пушистое. Рыжее... с огромными голубыми глазами... где-то за спиной мехового шарика трепетали крылышки и мелькал хвост... Мелкочешуйчатый такой... с острым наконечником... как у дракона... Мальчик отмахнулся, на что получил порцию ворчаний, источником которых совершенно определенно являлся пушистый комок. Алекс помотал головой, пытаясь отогнать странную галлюцинацию, но ничего не получилось. Существо что-то мурлыкнуло и унеслось наружу, дав Найтрейну шанс осмотреться. Маленький деревянный домик казался очень уютным. В нем абсолютно не чувствовалось искуственности, как если бы он был сделан чьими-то руками. Дом словно был частью дерева. Большого древнего дерева... Эльфы... Алекс замер. Эльфов он видел в Городе часто, но увидеть их в настоящей среде обитания... Мальчик соскочил с небольшой травяной постели и тут же едва не уткнулся носом в пол. И уткнулся бы, если бы его не подхватили чьи-то цепкие лапки, твердо вцепившиеся в ткань рубашки. Зеленый полог откинулся, и в домик влетел кто-то еще, при ближайшем рассмотрении оказавшийся эльфом. В принципе, кого же еще можно было ожидать...
- Ну и чего ты сорвался? - поинтересовался голос, мелодичный такой. Не из тех, что он слышал ранее.
- Я... я в селении эльфов? В настоящем селении эльфов? - Эльф уложил Алекса обратно на постель, и озадаченно на него посмотрел, явно не ожидая такой реакции.
- В общем, да. Забавная у тебя реакция, малыш.
- Я не малыш. - буркнул Найтрейн, чувствуя как цепкие лапки карабкаются по спине на плечо. Слева мелькнуло что-то рыжее... и пушистое... Существо потерлось боком о щеку мальчика и что-то мурлыкнуло.
- Ну да. Смотри-ка, ты ему понравился.
- Кому ему? - поинтересовался Алекс, удивляясь про себя необычному стилю речи эльфа, более свойственному его миру и его Городу.
- Тришу. Это его так зовут. - усмехнулся эльф, наблюдая, как комок меха гнездится на подушке, рядышком с растрепанной головой мальчугана.
- Триш? - Найтрейн осторожно прикоснулся к мягкому меху, зверек заурчал. - А кто он?
- Дракон.
- Дракон??? Но я думал, что драконы... эээ.... ну, больше что ли...
- А много ли ты драконов видел?
Алекс смутился, пальцы начали теребить шерстку странного дракона, отчего мелодичное мурчание наполнило весь домик.
- Ну вот, своей реакцией ты меня сбил с самого главного. Меня зовут Эльлиир. Для друзей можно просто Эль.
- А мы друзья? - мальчик окончательно был сбит с толку.
- С вальтаарами по-другому нельзя. - лучезарно улыбнулся эльф, слегка дотронувшись до лба Найтрейна.
Алекс не успел даже удивиться, его сковал крепкий сон.

Он был далеко. Очень далеко. Он точно это знал. и там была комната. Большая и светлая. Магическая печать на полу пульсировала серебром, а в воздухе мелькали маленькие перышки. Серебристые перышки. Большое окно излучало теплый свет, хотя за стеклом была темнота. Бархатная темнота, мягкая и дружелюбная, изредка разрываемая цветными всполохами. Алексу показалось, что за всполохами он видел города. Сердце подпрыгнуло, при мысли о том, что где-то среди них может быть и его Город. Стекло под пальцами мальчика прогнулось, словно резина, затем лопнуло и со звоном растаяло. Всполохи цвета стали ярче и больше, и неведомые города стали четче. Города ли это... Миры... Алекс понял, это были не города, а миры. Разные миры...
Внимание Найтрейна привлекли три зеркала, стоявших рядом друг с другом. Медленным шагом он подошел к ним. В ушах гулкими ударами отдавались то ли шаги, то ли биение сердца. Навстречу Алексу шли три отражения. Три одинаковых и в то же время разных отражения. Одинаковые лица, разные взгляды. Одинаковая одежда, разные движения. И разный цвет крыльев... Черные, красные, как огонь, цвета небесной лазури... и его белые... или серебристые? Мальчик протянул руку, чтобы прикоснуться хотя бы к одному из изображений, но в центре получившегося четырехугольника четыре руки соприкоснулись пальцами. И печать на полу полыхнула...

Алекс открыл глаза и глубоко вдохнул. Перед глазами стояли три отражения. Три взгляда... Мальчик помотал головой. "Чего только не приснится" - пробурчал он, пытаясь встать с кровати. Это оказалось довольно затруднительно, потому как на груди возлежал все тот же рыжий дракончик. Мохнатый комок приоткрыл один глаз и с укоризной посмотрел на Найтрейна. Затем расправил аккуратные крылышки и потянулся, эффектно сверкнув коготками в мягком свете заходящего солнца.
- Триш значит? Может дашь мне встать?
- Вообще-то этот дракончик прав. Тебе следует еще отдохнуть. - Алекс едва не подпрыгнул, услышав знакомый баритон. Тот самый, что твердил что-то про кровь.
Мальчик оглянулся и увидел фигуру в темном плаще с капюшоном, сидевшую у входа так, чтобы падающие лучи уходящего солнца ее не касались. Найтрейн склонил голову набок, пытаясь понять, кто перед ним. Он чувствовал что-то странное, какую-то странную связь. Словно тонкая ниточка, узелок которой находился на забинтованном запястье. В голове всплыли слова... той ночи... или это была не ночь... сколько же он спал...
- Вампир? - осторожно спросил Алекс,прижимая к себе Триша. Неизвестно зачем, а может ему казалось, что так безопаснее.
Капюшон едва заметно качнулся, выдавая легкую усмешку гостя.
- Догадался или почувствовал?
- Догадался.
- Правильно. Почувствовать не мог. С вампирами ты еще не встречался и сущность запомнить не мог.
- И откуда же вы это знаете? - Алекс сузил глаза.
- Поверь, малыш, старые существа знают очень многое.
- Я не малыш... - обиженно надулся Найтрейн, наблюдая в то же время, как гость откидывает капюшон. В быстро сгущающемся полумраке комнаты сверкнули темно-алым глаза. На вид вампиру было где-то около 35-40 лет, но действительный возраст оставался огромной загадкой. Короткие темные волосы торчали в художественном беспорядке, а хитрое лицо украшали ровно подстриженные усы. Алекс удивленно вылупился на представителя кровопийц, воспетых во множествах легенд. Однако в тех же самых легендах вампиры всегда описывались, как вечно молодые существа, которым не дашь больше 25 лет на вид. А тут...
- А мне так больше нравится! - заявил неправильный вампир. - Солиднее выгляжу!
- Мысли читаете? - еще больше надулся мальчик.
- Да нет. У тебя все на лице написано. И к тому же... думаешь, я не читал все эти сказочки?
- Легенды. - поправил Алекс.
- Одно и то же.
- Легенды всегда на чем-то основаны.
- А ты думаешь сказки - это пустой вымысел? Ошибаешься, мой друг.
- О чем так увлеченно спорите? - на пороге возник Эльлиир с какой-то чашей в руках. Алекс тут же уловил приятный травяной запах.
- О сказках и легендах. - вампир едва заметно сморщился. - Присоединишься?
- Не сегодня. - эльф присел около постели и протянул чашу Найтрейну. - Так, малыш, выпей и спать.
- Меня вообще-то Алекс зовут...
- Алекс? Интересное имя, но оно не отменяет того, что ты малыш. И вообще, не спорь со взрослыми дядями. Выпей чудотворной эльфийской травки и баиньки! - вампир явно веселился, даже Триш издал какой-то звук, очень напоминающий смех.
Эль закатил глаза, затем снова протянул чашу Алексу.
- Выпей, а завтра я покажу тебе поселение. - эльф натолкнулся на скептический взгляд мальчика и добавил. - Обещаю.
Загадочная "чудотворная эльфийская травка" оказалась очень приятным травяным настоем с явно выраженным мятным вкусом. После последнего глотка Найтрейн уже и сам был не против поспать. Его охватила мягкая сонливость, сопровождаемая тихим мурлыканьем дракончика. Последнее, что услышал Алекс перед тем, как снова нырнуть в сон, было имя вампира. Тэй...
- Тэй, я тебя когда-нибудь собственноручно придушу...
- Тэйндел. Попрошу без фамильярности, сударь.
- Иди уже!
Тэйндел...


- Силенок не хватает... - сонно прищурившись, прокомментировал большой черный дракон, глядя, как Алекс уворачивается от очередного удара Эля.
- Ну, не во всем же ему гением быть. - Тэй поудобнее примостился на теплом боку друга, надежно укрытый мощным крылом от чересчур навязчивых лучей солнца. - К тому же, вальтаар берет магией, а не рукопашной схваткой.
- В умение выживать включается все. А если он окажется там, где магия недоступна?
- Мда... - вампир картинно пошевелил усами и заметил ехидный взгляд дракона. - Не сбрею. Отстань!
Алекс покосился на сидевших в сторонке "наставников" и мысленно вздохнул. С тех пор, как ему разрешили встать с кровати, и он более-менее окреп, начался настоящий тренировочный ад. "Вальтааров обычно обучают специальные наставники, прожившие всю свою долгую жизнь рядом с ними. Но поскольку, твой случай совсем другой, и рядом оказались только мы..." - приговаривал Эльлиир, раз за разом посылая мальчика на землю. Продолжать было не обязательно. Найтрейн и так прекрасно понял, что ему предстоит пережить. Обучение стихийной магии, переносу, защите. Боевым искусствам, принесенным из разных миров. Насчет этого, кстати, очень постарался "неправильный" вампир, обожающий "прыгать туда-сюда и собирать все необычное". От него и подцепил Эль манеру говорить, не совсем свойственную эльфам. Хотя, как утверждал Тэй, делая честные-пречестные глаза, эльфы везде разные. Стрельба из лука, арбалета... Тяжелее всего Алексу приходилось с мечом - он его ненавидел, причем, как ему иногда казалось, ненависть взаимная. Куда проще было держать в руках два острых кинжала, и двигаться было удобнее, да и вообще они ему просто нравились. Что стало причиной веселых замечаний распоясавшегося вампира, дескать большому вальтаару не пристало играться с зубочистками. Чуть позже пара зубочисток постоянно пришпиливала его к земле, причем так, что вырваться Тэй не мог. Ему приходилось вылезать из своего обожаемого плаща и демонстрировать окружающему миру забавные шортики в райский цветочек.
- Опять отвлекаешься? - мирно полюбопытствовал Эль, в вытянутой руке которого болтался пойманный за шиворот Алекс.
- Нееееет. - протянул мальчик и чихнул. От досады. Честно.
Эльф сдержанно улыбнулся, уже глядя на длинноногого волчонка возмущенно барахтающегося в его руке. Найтрейн никак не мог совладать с эмоциями, способствующими внезапной смене ипостаси. Не обязательно злость или испуг, причиной могло стать просто смущение, радость, возмущение... что угодно. Эль опустил вальтаара на землю и с интересом наблюдал, как тот топчется по земле, пытаясь вернуть свой обычный облик.
- Когда-нибудь я придумаю заклинание, чтобы одежда оставалась на месте. - пробурчал Алекс, упаковываясь в новые штаны, так предусмотрительно захваченные вампиром.
- Ты уж постарайся, а то на тебя одежды не напасешься. - усмехнулся Эльлиир. - И научись уже справляться с эмоциями.
- Я справляюсь! - Найтрейн надулся. - Я всегда контролирую ситуацию.
- Ага. И Призрачный замок по камушкам разнес тоже не ты! - захохотал Тэй, с удовольствием наблюдая за краснеющими ушами мальчика.
- От него это не зависит. - шумно выдохнул дракон. - боевая форма вальтаара очень трудно поддается контролю. Серебряного вальтаара тем более.
Алекс сцепил зубы, в груди снова заклокотало рычание. Губы сами растянулись в подобие звериного оскала.
- Ну, что я говорил... - Ящер внимательно посмотрел на блеснувшие клыки. - Ты же говорил, что этого не будет.
Тэй только пожал плечами.
- Я же не виноват, что его организм как-то странно устроен. И потом... Эти милые зубки появляются только, когда он злится, или идет регенерация. Правда красиво?
- Болван...
Найтрейн почувствовал на своем плече прохладную руку Эля и глубоко вдохнул, пытаясь успокоиться... А чего еще он ожидал, когда увидел серебристые перышки... когда понял, что они означают... В чем отличие обычного вальтаара от серебряного? Обычный вальтаар - это просто потомок Древних Богов, наделенный их силой и призванный защищать миры. Серебряный вальтаар - это смертник, с рождения обреченный на жертву какому-либо миру. Это Оружие Древних Богов. Значит... ему суждено погибнуть, спасая какой-либо мир... банально... обидно... Алекс резко вскинул голову. "Не дождутся! Я не собираюсь умирать только из-за того, что так сказала какая-то древняя шишка на небесах!" Уголки губ дракона поднялись вверх, едва заметно, но уловимо. "Молодец, малыш!" - пронеслось в голове.
"Я не малыш!" - нахохлился белый волчонок.


Джейк сидел на полу в комнате Алекса. Из окна лился серый свет, делая комнату холодной и еще более пустой. Десять дней... уже десять дней прошло с того страшного момента. В центре города Альянс установил памятник... в память о погибших магах, защищавших мир. Более пятисот имен... и было оставлено место еще для одного. Но Джейк был категорически против, и Мэган его полностью поддерживала. Эрик отмалчивался, но и он чувствовал, что мальчик жив. Неизвестно где, но жив... В тот памятный день Найтрейн-младший был зачислен штатным магом. С какой гордостью он надевал форменную одежду и вертелся перед зеркалом, пытаясь разглядеть эмблему на спине. Эмблему Альянса и звезду боевого мага... Позже вечером он должен был пройти Посвящение и получить такой же знак на руку. Знак, который невозможно стереть и подделать. Но этому не суждено было сбыться - в их мир вторглись призраки, принеся с собой Вторую Призрачную войну, унесшую треть боевых магов...
Белый пес вздохнул, вспугнув мельчайшие пылинки, и едва слышно заскулил.
- Я знаю, Данте... Я знаю. - Джейк закрыл глаза и откинулся на стену. По щеке скатилась одинокая слеза...


- Слушай, ну если бы я тебя не знал, то подумал бы, что эльфы тебя вообще не кормят... - Тэйндел не без гордости обозревал изрядно вымахавшего за эти десять лет Алекса.
- И куда что девается? - с легкой полуулыбкой поинтересовался Дельнмиир - дракон, наконец-то, решил сообщить Найтрейну свое имя.
- Ну, и чего вы ко мне привязались? Я не худой! Я стройный! - с усмешкой ответил вальтаар, со звоном вогнав кинжал точно в середину мишени.
Десять лет, десять долгих лет... Но там, где его ждали прошло всего десять дней. Он исчез оттуда двенадцатилетним ребенком, а вернется...
- Долго еще будет длиться мое обучение?
- Столько, сколько потребуется. - лаконично высказал общее мнение дракон, без всякого предупреждения стеганув кончиком хвоста по ногам вальтаара. Вопреки ожиданию Тэя, Алекс увернулся, в прыжке кувыркнувшись в сторону. - Молодец, но не совсем.
Следующий молниеносный удар хвоста все-таки сбил Найтрейна с ног. Алекс чертыхнулся...
- Ну что за речь... - укоризненно покачал головой вампир. - И от кого нахватался?
Этот день они решили провести на вершине одной из Диких гор, где Дельнмиир на скорую руку, точнее лапу, расчистил небольшую площадку для тренировки. Небо закрыли тучи, поэтому Тэй мог открыто сидеть, не прячась под капюшон и тень от крыла дракона. Честно говоря, Алекс всегда забавлялся, глядя на маленького вампира, уютно устроившегося на мерцающей черной чешуе большого ящера. Достаточно большого. Ибо и Тэй, и Найтрейн размером не превышали голову величественного Дельнмиира.
- У меня яркий пример перед глазами. - вальтаар поднялся с земли, отряхивая тренировочный костюм. Точнее тренировочные штаны, ибо кроме них на теле вымахавшего парня ничего не было.
Столько, сколько потребуется... Эта троица во всех красках ему описала, что будет, если вальтаара-неумеху выпустить в мир. Минимум, что грозит мирам в этом случае, это разрушение одного из них. Нечаянно, конечно же. И Алекс соглашался с принятым решением, но... Там, по ту сторону, были его родители. Люди. для которых он стал родным, несмотря на всю таинственность его происхождения. Джейк безусловно догадывался, что его сын не был человеком, но от этого он становился еще более особенным ребенком. Вечно любимым и оберегаемым... Джейк, вопреки обещаниям давешних похитителей, был жив и здоров, как и Мэган с Эриком. Эль клялся, что за ними присматривают, на всякий случай, ну и чтобы сам Алекс не волновался. Но они не знали, что их сын и "племянник" жив... И от этого становилось еще больнее.
Вальтаар вздохнул и посмотрел на светло-серое небо. За прошедшие годы он отлично научился контролировать свои эмоции, но от этого легче не становилось.
- Полетаем? - тихо спросил Дель, отлично чувствуя приближающееся состояние парня, как эмоциональное, так и физическое.
Если раньше Найтрейн мечтал стать настоящим вальтааром, то теперь он ненавидел свой истинный облик. Серебристые радужки глаз, белые роговые пластинки на лбу, руках и спине и крылья цвета холодной стали. Все это выдавало его с потрохами, подтверждая то, что он не такой, как его родители. И это постоянно приходилось скрывать за искусственным человеческим обликом. Приходилось прятать крылья... но если их долго не использовать крылья, приходила боль. Острая боль в позвоночнике и самих крыльях. И тогда приходилось выбирать...
- Я не хочу. - Алекс повел плечами, в доказательство, что все в порядке.
- А кто тебя спрашивает? - усмехнулся Дель, легким движением хвоста смахнув парня с выступа.
- Жестоко. - констатировал вампир, уже успевший удобно устроиться на спине величественного ящера.
- Зато действенно.
- Закатную тишину разорвал поток изощренных ругательств на множестве языков, источником которых являлся вальтаар, все-таки распахнувший свои мощные крылья.